Je devais me rendre pour mon travail à Londres, en repérages à la Tate Modern , musée d'art moderne installé en bordure de la Tamise dans une ancienne centrale électrique , et au Cabinet War Rooms, le QG souterrain de Churchill pendant la deuxième guerre mondiale ( deux visites dont je ne parlerai pas dans ce billet mais qui sont très intéressantes à faire ). C'était les vacances de la Toussaint, et , voulant joindre l'utile à l'agréable, j'ai proposé à Chloé de m'accompagner. Elle a tout de suite dit oui, en ajoutant immédiatement "   A condition que nous allions à Oxford Street faire du shopping chez Primark ". Pour ceux qui ne connaissent pas, Primark est une enseigne de magasin de vêtements très peu chère, complètement accessible au budget limité d'une adolescente. Franchement, Primark , ce n'est pas ma tasse de thé et je pensais qu'il y avait bien mieux à faire à Londres. Mais bon, échange de bons procédés : elle me suivait dans mon travail et je la suivais dans son shopping. Et entre les deux nous faisions quelques balades.....

Une balade à Chelsea pour en admirer les façades et les portes colorées est toujours aussi agréable surtout lorsque le temps est doux. Agréable aussi de rentrer dans les "mews", ces culs de sac bordés de jolies maisonnettes, autrefois les logis des cochers des grandes maisons, aujourd'hui des logements très prisés et totalement hors de prix.

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Non loin de là, sur King's Road, Susan vend des "poppies" aux passants. Susan est revêtue de l'uniforme d'apparat des Chelsea pensioners, les pensionnaires du Chelsea Royal Hospital, maison de retraite pour anciens combattanta à deux rues de là. Les "poppies" ou coquelicots pour se rappeler ces hommes morts à la guerre de 14.

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Le Chelsea  Royal Hospital est un véritable havre de paix, un écrin de verdure au beau milieu de la ville . 33 hectares de parc et jardins, un club house, une chapelle, une bibliothèque, une salle de billard, une salle à manger.... offerts aux 400 résidents ou résidentes. On peut s'y promener en toute quiétude et même y visiter un petit musée ( fermé ce jour hélas ). 

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La balade dans Chelsea se terminera à Harrod's le très grand et très chic magasin sur Brompton road. J'avais envie d'aller y découvrir les décorations de Noël mais nous avons du faire marche arrière tant il y avait de monde. Juste une petite photo d'un décor que j'ai aimé. La mini, le renne et les sapins .

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La balade du dimanche matin c'est  au marché aux fleurs de Columbia Road. Cette rue bondée de monde a comme des petits airs de village.  On prend son temps entre les boutiques de déco, les boutiques branchées, les brocantes et surtout les stands offrant une profusion de fleurs. Gypsophile, eucalyptus, symphorine, chardons, jacinthes, lys, roses, bruyère et feuillages colorés.

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Au bout de la rue arrêt au magasin de Jessie Chorley et ses petits papiers pliés, tamponnés, décorés, aquarellés.

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J'ai juste craqué pour un tout petit marque-pages ! 

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Balade en gourmandise, au gré de nos envies pour boire un thé ou savourer un gâteau. 

Façon minimaliste dans Columbia road.

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Plus traditionnel, porcelaine, fleurs et couleurs pastels dans Chelsea.

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Nous sommes le jour d'Halloween et aux quatre coins de la capitale, c'est une avalanche de fantômes et d' araignées, de crânes, de chauve-souris, de squelettes, et de maisons hantées .

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J'ai un petit faible pour les gâteaux bougies et les gâteaux pomme d'amour recouverts de chocolat.

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Balade nocturne dans un Londres illuminé. Sur les bords de la Tamise, je suis tombée en arrêt devant cette Magic Carpet poétique. J'ai adoré le concept. Très simple. On choisit l'une des enveloppes qui contient un poème correspondant au thème annoncé : Peace Poem, Birds, Love is a strong wall, The Waterfall, Joymaker's song, Muse, Writing, The Globe.... et on dépose son obole. On peut lire son poème dans son coin, ou le lire aux autres. Un petit moment de douceur inattendu et bienvenu. 

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Suivre le bord de l'eau et traverser le pont en face de la cathédrale Saint Paul. Sur la droite, le "Shard" dresse fièrement ses tessons illuminés.

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Nos pas nous mènent inévitablement à Covent Garden , anciennes halles reconverties en lieu mêlant boutiques , stands d'artisans, terrasses de cafés /restaurants et animations de rues diverses. 

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Puis la balade continue dans le quartier de Seven Dials et nous tombons en arrêt devant la façade du théâtre où l'on joue "Harry Potter and the cursed child" le dernier opus de la célèbre saga. Je viens de dévorer cette histoire et je n'ai pas été déçue.

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Plus loin, nous nous mêlons à la foule qui se presse dans les rues de Chinatown.

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Plus calme la nuit, Regent's street et ses belles façades empreintes de classicisme.

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Pour finir par Piccadilly Circus où il est temps de reprendre le métro pour aller dormir. 

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Dernière matinée à Londres. Avant de repartir en France, aller faire un petit tour à Liberty, le très beau magasin emblématique à l'architecture Tudor. Les boiseries craquent sous nos pas et l'on découvre le rayon de Noël organisé autour du puits central baigné de lumière.

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 Des décorations plutôt traditionnelles, beaucoup de rouge et de vert, des guirlandes lumineuses, des sujets en bois et des couronnes de quoi plonger dans l'ambiance des fêtes à venir.   Et puis, je suis tombée en arrêt devant quelque chose qui ferait un excellent cadeau de Noël pour moi : la machine à coudre en liberty ! 

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 Quitter Liberty  à regrets avec leur devanture de fleurs et vite aller prendre le train...

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 On dit au revoir à Londres et on se promet d'y revenir vite. Pour moi, ce sera pour le travail, au mois de janvier.

BYE BYE LONDON AND SEE YOU SOON !

Marie *